Még tartott a délszláv háború, amikor 1995 októberében útjára indult az első Szarajevói Filmfesztivál. Az elsőre képtelennek tűnő ötlet sikeresnek bizonyult, 15 országból 37 film érkezett, mintegy 15 ezer látogató járt a bosnyák Nemzeti Színházban vagy a fesztivál egyéb helyszínein. Talpra állítani a civil társadalmat: ez volt a szervezők eredeti szándéka, és erre megfelelőnek tartottak egy országhatárokon átnyúló kulturális kezdeményezést, ami aztán hamar a régió meghatározó eseménye lett.